Mi intento fallido de Uber en Chile

El negocio de Uber en Chile y lo que aprendí de mi intento fallido


Al tener una ventana de opinión masiva como VEC, podría dedicarme solo a compartir historias positivas, de esas que da gusto leer porque son motivadoras, pero me gusta hacer un balance y compartir también experiencias que a primera vista pueden parecer un fracaso pero que, al final, viéndolas a nivel macro, dejan enseñanzas invaluables.

Como buen millennial (nacido en 1984), estoy dentro del estereotipo que los libros de marketing se han encargado de imponer acerca de nuestra generación, sobre todo en esa característica del “ensayo y error” que, al menos en mi caso, es parte de mi filosofía de vida.

No me da miedo eso que llaman “fracaso” porque estoy convencido que hasta de las experiencias negativas pueden sacarse cosas positivas, la mayoría de las veces en forma de aprendizaje. Eso fue exactamente lo que me llevó a incursionar en el negocio de Uber durante 5 largos meses (finales del 2016 / principios del 2017), los cuales no resultaron como lo esperaba y ahora quiero condensar lo que viví en este artículo por si a alguno le parece útil. (Importante: cuando digo “negocio de Uber” me refiero a comprar un auto y buscar un conductor para que lo trabaje, reportándome a mí).

Ojo… La finalidad de este texto no es convencerlos de no invertir en este negocio, ni quitarles la motivación si es que ya están invirtiendo, tampoco hablar mal de Uber como plataforma, ni proyectar que esta es una mala opción de inversión. Lo único que quiero es compartirles mi experiencia, aclarando que si a mí me fue mal, no significa que a ustedes también les irá mal.

 

LA CLAVE DE TODO

Empezaré por la conclusión…

La clave de todo es el conductor. Suena obvio, pero teniendo tantas variables como: el esquema de trabajo y repartición de ganancias, el modelo y características técnicas/mecánicas del auto, el tipo de combustible, la zona de la ciudad que se tome como punto de partida diariamente, las estrategias para ser mas efectivos a la hora de recoger pasajeros, la técnica de conducción, el horario ideal para trabajar y pare de contar, puede perderse fácilmente el foco y descuidarse lo más importante: la selección del conductor.

 

EL ESQUEMA DE TRABAJO Y REPARTICIÓN DE GANANCIAS

Antes de comprar el auto hice un sondeo de los esquemas que se estaban usando en el negocio y como ninguno me convencía del todo, decidí crear uno con las características y cláusulas que yo creía convenientes y justas para ambas partes.

Al final, quedó así: Del ingreso líquido (luego de restar la comisión de Uber y el costo del TAG), 60% correspondía al conductor y 40% al inversionista (o sea, a mí), con los gastos de combustible corriendo por cuenta del conductor y un mínimo de producción acordado por ambas partes que el conductor debía garantizar por semana, de lo contrario debía salir de su bolsillo la diferencia. La rendición de cuentas se hacía los viernes de cada semana y el auto estaba las 24 horas del día, 7 días de la semana en manos del conductor, con la libertad de usarlo para fines personales si lo necesitaba.

Dicho de otra manera y para que se pueda entender mejor:

  • Si al final de la semana el 40% del inversionista era mayor a 125.000 pesos, se mantenían los porcentajes descritos anteriormente.
  • Si al final de la semana el 40% del inversionista era menor a 125.000 pesos, entonces el conductor debía cubrir la diferencia para llegar a ese monto.

Esto podría sonar arbitrario y opresor si se analiza aisladamente, pero ese monto de 125.000 pesos que yo llamaba “mínimo” era conversado con el conductor y se entendía que era la única manera de garantizar que el auto se utilizara para lo que estaba previsto: trabajar en Uber. Además, ese monto mínimo se alcanzaba trabajando una cantidad de horas razonable a la semana (entre 40 y 45 horas).

El mantenimiento del auto corría por cuenta del inversionista y el aseo del mismo le correspondía al conductor.

Quizás este esquema fue lo que no me permitió tener éxito pero en verdad hasta ahora no veo que haya sido así. Yo sigo defendiendo este modelo porque le da libertades al conductor para trabajar cuando lo desee (sin estar con ese control excesivo de tener que devolver el auto todos los días) y lo hace responsable del consumo de combustible (que al fin y al cabo utilizó él, bien sea para trabajar o para sus temas personales), ya que en los esquemas de 50% – 50%, donde el combustible es cubierto por ambas partes, prácticamente el inversionista corre con el costo de los asuntos personales del conductor.

Si entrase nuevamente al negocio, mantendría el esquema.

 

EL AUTO

Quiero aclarar que yo no seleccioné un auto para este fin, sino que por alguna circunstancia y sobre la marcha, decidí destinar uno que ya tenía para el negocio de Uber.

El auto era prácticamente nuevo, apenas había sido usado por 800 Km, era de transmisión mecánica (sincrónico) y con un rendimiento en ciudad de 13,3 kilómetros por litro de combustible, según el fabricante, pero que en la práctica se reducía a alrededor de 10. Utilizaba gasolina de 93 octanos.

Hay otras opciones que ofrecen más rendimiento porque trabajan con Diesel, pero el costo del vehículo y del mantenimiento es más alto. Igual, en el segmento “bencinero” hay autos con mayor rendimiento que este. Es cuestión de sentarse y hacer un cuadro de Excel para hacer proyecciones según el tiempo que se espera tener el auto trabajando.

Si entrase nuevamente al negocio, mi selección de auto sería, sin duda, distinta.

 

LOS CONDUCTORES

Cuando decidí entrar en el negocio hice una convocatoria por mis redes sociales para intentar encontrar un/a venezolano/a al que le pudiese interesar el trabajo.

Para ese momento (hace año y medio) hubo muchos interesados, pero ninguno tenía licencia de conducir, lo cual me obligó a irme a la página de Uber donde tienen un directorio que actualizan diariamente con la información de contacto de personas que están buscando autos para trabajarlos.

Allí conseguí a mi primer conductor, el cual comenzó a trabajar de inmediato y pero lo hizo solo por 1 mes. Luego, el resto de los conductores que tuve, vinieron por referencias de personas conocidas, lo cual en teoría debía ser mejor, pero no siempre fue así. No voy a contar con detalle los obstáculos que me encontré con cada uno de ellos, pero a nivel general, tuve 5 conductores en 5 meses de los cuales con 2 me fue excelente y con 3 me fue pésimo.

Con los que me fue excelente, la relación de trabajo terminó porque uno encontró un trabajo en su área (era profesional y solo necesitaba trabajar en Uber mientras tanto, lo cual es totalmente entendible) y el otro era tan buen conductor que decidió utilizar unos ahorros que tenía para comprarse su propio auto y trabajarlo por su cuenta (de nuevo, totalmente entendible).

Con los que me fue pésimo, la relación de trabajo terminó porque ni siquiera se acercaban a los números previstos, trabajando 20-25 horas sin poder cubrir el mínimo. En realidad fue un verdadero desastre.

El gran problema de este negocio, en mi opinión, es el tiempo y la energía que empleas en encontrar un conductor que cumpla con las características que estás buscando y que acepte las condiciones que estás planteando, comparado con el tiempo que duran trabajando una vez que los encuentras.

También hay una curva de aprendizaje no menor que debe ser tomada en cuenta. Si el conductor no tiene experiencia trabajando en Uber, lo más probable es que las primeras 2-3 semanas generen pérdida o, en el mejor de los casos, “quedes tabla”, mientras que la cuota mensual del auto hay que pagarla igual.

La práctica me enseñó que la característica principal de un buen conductor es la ambición, la cual a su vez lo empuja hacia querer algo mejor para sí mismo y dejar rápidamente el trabajo. Entonces, hasta el sol de hoy no me he podido imaginar un escenario en el que una relación de trabajo de este tipo perdure en el tiempo bajo el esquema ganar-ganar, que es el que yo estaba buscando.

Si entrase nuevamente al negocio, buscaría una persona con experiencia en el rubro y de mediana edad, que la teoría dice que debería brindar más estabilidad y una relación más a mediano/largo plazo.

 

ENTENDIENDO EL NEGOCIO DE UBER DESDE ADENTRO

La cronología de mis experiencias con los 5 conductores fue: pésima, pésima, pésima, excelente, excelente… Como entenderán, luego de la tercera experiencia pésima, decidí averiguar por mí mismo si lo que estaba esperando era inalcanzable o no. Así fue como me inscribí en Uber y, fuera del horario normal de trabajo y los fines de semana, empecé a trabajarlo yo para lograr entender y poder transmitir mejor al próximo conductor lo que había que hacer para lograr los resultados.

Soy un optimizador por naturaleza, entonces mientras trabajaba en Uber fui dándome cuenta de ciertas prácticas que hacían más efectivo el trabajo:

  • Llamar al pasajero con anticipación para ahorrarse el tiempo de espera al llegar… Total, aquí tenemos un plan de celular que incluye minutos por los que uno paga, pero nunca usa.
  • Aprovechar las dos veces al día que el sistema permite configurar una dirección y encontrar carreras que vayan hacía esa vía, muy útil cuando uno está lejos y se quiere devolver a su casa.
  • Tomar la autopista cada vez que sea posible.
  • Aprovechar de cargar gasolina cuando la dinámica te lleve a zonas donde es más económico.
  • Arrancar suavemente para no consumir combustible innecesario.
  • En la época de calor, cuando es necesario usar el aire acondicionado, prenderlo un minuto antes que el pasajero se monte y apagarlo apenas se baje. Uno puede aguantar calor, sobre todo si se trata de consumir menos combustible.
  • Tener siempre monedas y billetes pequeños para no tener que rodar innecesariamente buscando sencillo para dar vuelto.
  • Aprovechar las promociones y horarios en los que Uber premia con bonos a los conductores si cumplen cierta meta.
  • Aprender a sacarle el jugo a la tarifa dinámica, anticipándose a los acontecimientos y patrones que vayas recogiendo mediante la observación, por ejemplo, un concierto, la hora del carrete los fines de semana, la hora punta de las mañanas, etc.

En mi paso por Uber, puedo dar fe que es un negocio que puede generar el dinero previsto si se trabaja inteligentemente. Esto intenté transmitírselo a los dos siguientes conductores y de alguna manera tuvo que ayudar al resultado, el problema fue, como les dije, la alta rotación del recurso humano que hay en el negocio.

Si entrase nuevamente al negocio, transmitiría desde el principio toda esta información al conductor.

 

LA DECISIÓN EL APRENDIZAJE FINAL

Por más que mi fe en los conductores competentes había sido restaurada con las últimas dos experiencias, el tener que buscar a un sexto conductor en tan poco tiempo y sabiendo que lo más probable era que durara poco de nuevo, sobrepasó el umbral de lo que yo estaba dispuesto a dar, entonces tomé la decisión de vender el auto, con todo lo que eso conllevaba: perder dinero.

En ese momento para mí era más importante la tranquilidad mental que el dinero que podía estar perdiendo, así que la decisión no fue difícil.

Si algo me enseñó este corto paso por Uber es que para montar un negocio y que este de los resultados esperados, lo ideal es que uno conozca el rubro.

De nuevo, puede parecer muy obvio y si llegaron hasta aquí esperando un gran secreto, lamento defraudarlos, pero ustedes no se imaginan la cantidad de correos que yo recibo con preguntas como:

“Jorge, tengo X cantidad de dinero ahorrado… ¿Qué negocio me recomiendas montar que me alcance con eso y que sea bueno?”

Mi respuesta siempre es: algo que tú sepas hacer.

Al final de esta historia hay una persona que perdió dinero, es verdad, pero que también hizo un ejercicio muy valioso: tomar las riendas de una situación que suponía un problema en ese momento para averiguar por sí mismo cuál era la mejor manera de resolverlo.

Eso, mis amigos, no lo olvidaré jamás.

 

RECOMENDACIONES PARA LOS QUE QUIERAN ENTRAR EN EL NEGOCIO

  • Busquen al conductor con un perfil específico en mente, al fin y al cabo, es lo más importante. Esto incluye la zona donde viva, porque de esa zona van a salir las primeras carreras del día y hay algunas mucho más congestionadas que otras, entonces no tiene sentido estar en una “prisión” todos los días.
  • Preparen un archivo de Excel con fórmulas que calculen automáticamente los porcentajes que le corresponden a cada parte y compártanlo con el conductor (utilizar Google Sheets es ideal para esto), proyectando transparencia en todo momento.
  • Ahorren las ganancias para cualquier eventualidad (cubrir días/semanas que el auto no produzca o hacerle mantenimiento cuando se requiera).
  • Fomenten una comunicación fluida con el conductor. La confianza es muy importante en este tipo de relaciones.
  • Aseguren el auto.
  • Instalen un GPS en el auto y háganselo saber al conductor.
  • Establezcan un día fijo de pago y por ninguna razón lo incumplan. Recuerden que dependiendo de la cantidad de carreras con pago en efectivo que haya habido esa semana, puede que el conductor tenga que pagarles a ustedes o que ustedes tengan que pagarle al conductor y en ambos casos la puntualidad es clave.
  • Hagan un contrato de arriendo de vehículo con las cláusulas de pago claras y las responsabilidades bien establecidas.

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24 comments

  • Frank Lopez 16 Enero 2018   Reply →

    Buenas tardes Jorge, muchas gracias por tus valiosos aportes! Con relacion a tu experiencia solo puedo decir que tu perdida monetaria es mi ganancia o la ganacia de todo aquel que sepa sacarle provecho a tus publicaciones. Todo ese analisis de optimización de recursos lo considero realmente valioso, adicionalmente de los aportes extras de comentarios positivos de otros paisanos. Muchas Gracias.

    • Jorge León 17 Enero 2018   Reply →

      Hola Frank.

      Me alegra que te guste y te haya servido el contenido del artículo. La intención es justo esa, que cada quien le saque el provecho que mejor aplique a su caso.

  • Luis Rivas 10 Enero 2018   Reply →

    Ganaste Experiencia, la cual es muy valiosa

  • Martin Gonzalez 10 Enero 2018   Reply →

    Excelente Jorge, como siempre, aunque voy leyendo el articulo me parece un articulo genial ya que me ha llamado la atencion el negocio, tanto como para ser conductor como para en un futuro cercano comprar auto y conducirlo yo, siempre de las experiencias se aprende, muchas gracias de nuevo

    • Jorge León 10 Enero 2018   Reply →

      Gracias chamo.

      Esa es la idea… compartir las experiencias, vengan de donde vengan, porque siempre habrá alguien que se identifique con ellas y sacará algo de provecho.

      Un abrazo.

  • Eduardo 9 Enero 2018   Reply →

    GRACIAS por tomarte el tiempo de compartir la experiencia! Abrazo!

  • Johan 8 Enero 2018   Reply →

    Buenas tardes Jorge.

    En primer lugar, gracias por compartir tu experiencia como inversionista. Muy bien análisis.

    Ahora, si me permites, compartir e mi experiencia como conductor (no dueño del auto).

    Yo trabajo para un chileno, que como comentario aparte, realmente ha sido un 7 como dicen aquí. Tengo contrato de trabajo con el, me paga mis imposiciones (obviamente se me descuenta de mis ingresos como en cualquier empleo formal) y tengo el auto a cargo al igual que tu lo entregabas. No tengo horario de trabajo. Y ya tengo casi un año trabajando con el. 11 meses casi. Además, no trabajo con Uber. Solamente Cabify. Yo ganó por Comisión. Me paga el 25% de la producción total luego del descuento de la Comisión de Cabify. Suena poco, pero yo no pago absolutamente nada del auto.. ni combustible, ni Tag, ni celular, ni limpieza.. nada de nada…

    Trabajo alrededor de unas 55 a 58 horas semanales. Bastante.. Así que conozco algo de este negocio ya. Aunque nunca en mi vida había trabajado en esto.

    Si en algo tienes razón, es que el éxito de este negocio depende mucho del conductor y la seriedad con la que se trabaje esto. Yo diría que el 80% depende del conductor. Tener la suerte de conseguir alguien responsable y comprometido a cumplir la meta. Yo creo que en lo que pueda compraría mi auto y lo trabajaria yo pues obviamente se gana más trabajando tu mismo tu auto. Luego, creo que lo mejor que pudiste hacer fue trabajar lo un tiempo tu mismo para darte cuenta como es la calle. Te digo que trabajando esto seriamente si puede ser un buen negocio. He oído de muchos que tiene varios carros y le ponen dos conductores a cada carro trabajandolos por turnos.

    Yo no se cuanto le queda al carajo para el que trabajo. No creo que sea mucho tampoco. El va poco a poco y quiere tener más autos trabajando. Así que algo bueno ha de tener esto.

    Incluso se de conductores que trabajan con las dos aplicaciones. Uber y Cabify y hacen mucha más plata.

    Pero ciertamente todo depende del conductor.

    • Jorge León 9 Enero 2018   Reply →

      Hola Johan.

      Eres sin duda una de las excepciones a la regla jaja. ¿Dónde estabas cuando yo buscaba conductor?

      Muchas gracias por dejar tus impresiones, estoy seguro que muchos las encontrarán muy valiosas, sobre todo ahora que hay tantos venezolanos trabajando en Uber.

  • Nayibe 8 Enero 2018   Reply →

    Excelente Jorge, es súper valioso que te tomes unos minutos para dar este feedback aunque para muchos parezca una experiencia que ni merece la pena contar. Gracias por tu acostumbrada colaboración a la comunidad VEC!!!!

  • Frederick Diaz 8 Enero 2018   Reply →

    Gracias por elaporte Jorge.

    Alguna vez pensaste en la posibilidad de incluir en la propuesta la opcion de que el conductor se quedara con el vehículo después de cierto tiempo? Obviamente, incluyendo en la estructura de costos que elconductor en ese lapso fuera pagando el costo del vehículo de forma fraccionada.

    • Jorge León 8 Enero 2018   Reply →

      Hola Frederick.

      En realidad no llegué a esas alturas. El negocio ni siquiera dio para subsistir mes a mes.

  • Daniel Castillo 7 Enero 2018   Reply →

    Excelente aporte Jorge, yo lo he analizado bastante, muchos me indican que inicie en este negocio, pero sacando cuentas en mantenimiento del auto, cambios de aceite, balanceo y alineacion, bencina, tag, cuota de seguro, neumaticos, detalles adicionales, (multas en caso extremo), choques, por que para todo tipo de situaciones, yo analizo los pro y los contras de cada una, y alli saco conclusiones, y veo muy pocos ingresos en ese negocio, por que al inicio genera ingresos, (cuando el auto es nuevo y no pide nada) luego si comienzan los gastos.
    y en conclusion para mi es plata hoy gastos mañana, y yo, no le veo buenos ingresos a esa actvidad, a menos que el propio dueño sea el conductor.
    ya que nadie cuida y administra las cosas mejor que el dueño.
    gracias por su experiencia.

    • Jorge León 7 Enero 2018   Reply →

      Hola Daniel.

      De acuerdo en todo lo que dices… Si quieres mi recomendación, mantente en esa posición 🙂

  • Luis Leonett 7 Enero 2018   Reply →

    Segun lo que comentas de los ultimos dos condutores que te fue bien y tu experiencia de trabajo en la plataforma tengo una duda:
    Cual es el ingreso mensual aprox (40 a 45 horas trabajadas semanales) incluyendo pago de conductor y restando gastos ( tag, bencina,mantenciones, cuotas de seguro y del credito) con el fin de evaluar la rentabilidad.

    • Jorge León 7 Enero 2018   Reply →

      Hola Luis.

      En mi caso, los números promedio debían ser:

      Alrededor de 500.000 pesos líquidos para el conductor (luego de pagar su bencina)
      Alrededor de 100.000 pesos líquidos para mí (luego de pagar la cuota del auto y el seguro)

  • Jheiner Hernandez 7 Enero 2018   Reply →

    Hola jorge, como siempre, excelentes post, lo felicito nuevamente y siga creciendo como comunicador, redactor, analista y sobre todo persona, eso te hace mejor cada dia y nos ayuda a nosotros a enteder un poco mas de cosas que no teniamos ni idea, gracias….exitos!!!

  • Rocelys 7 Enero 2018   Reply →

    Excelente artículo… Como siempre. Gracias por tu cooperación.

  • Ana Llopis 7 Enero 2018   Reply →

    Excelente análisis que haz hecho y muchísimas gracias por compartirlo.
    Éxitos!

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